Baron de Bastrop

       Vorige pagina

Baron de Bastrop is geboren in Paramaribo Suriname. In Texas wordt hij geëerd, al was hij niet wie hij leek te zijn. Ook zijn verrichtingen zijn bepaald discutabel.

foto van Nico Eigenhuis.
Zijn eigenlijke naam was Philip Hendrik Nering Bögel (1759-1827), maar hij noemde zich ook Felipe Enrique Neri. Hij werd later bekend als kolonisator, wetgever en zelfbenoemde Baron de Bastrop. Zijn vader, Conraed Laurens Nering Bögel, was lid van het Hof van Justitie in Paramaribo.

Philip is geboren in Suriname en ze verhuisden toen hij 5 jaar oud was naar Nederland. In 1782 trouwde hij en stichtte hij zijn gezin. In 1793 werd hij beschuldigd van verduistering van belastinggelden en nadat het Hof van Justitie van Leeuwarden een beloning van 1.000 gouden dukaten had uitgeloofd aan eenieder die hem aanbracht, nam Bögel de titel Baron de Bastrop aan.

In 1795 kwam hij aan in het toen Spaanse Louisiana, waar hij zichzelf voordeed als een Nederlandse edelman. In 1806 vestigde Bastrop zich in San Antonio de Béxar.. Hij ging een handelspartnerschap aan en startte een bedrijf dat goederen per muilezel vervoerde.

Hij noemde zich Felipe Enrique Neri, Baron de Bastrop. Bastrop’s charme en zijn vloeiend Engels, Spaans, Frans en Nederlands hielpen hem een leidend lid van de gemeenschap te worden. In 1810 werd hij benoemd tot loco-burgemeester.

Toen in 1820 uit Connecticut zakenman Moses Austin naar San Antonio kwam en voorstelde om 300 families in Texas te vestigen, hielp Baron de Bastrop de gouverneur van Texas om het plan van Austin te steunen. Zoon Stephen Austin schreef: “Bij het oversteken van het openbare plein ontmoette mijn vader toevallig de Baron de Bastrop.

Ze hadden elkaar al eerder gezien en hij nodigde mijn vader uit in zijn kamer, waar hij in grote armoede leefde, maar zijn invloed was aanzienlijk en hij lag heel goed bij de inwoners van Bexar die van hem hielden vanwege zijn welwillendheid. Hij was een man van opleiding, talent en ervaring en grondig ingewijd in alle mysteries van het bestuur”.

Bij de komst van de kolonisten naar Texas werd afgesproken dat ze tachtig hectare land zouden kunnen ontvangen voor elke tot slaaf gemaakte persoon die ze meebrachten voor het verbouwen van katoen. Stephen Austin schreef hierover in 1824: “Het belangrijkste product dat ons uit de armoede zal halen is katoen, en we kunnen dit niet doen zonder de hulp van slaven.”

In 1823 werd de Baron de Bastrop benoemd tot commissaris van kolonisatie voor de kolonie Austin, met de bevoegdheid om landtitels uit te geven. De kolonisten verkozen Bastrop tot de provinciale gedeputeerde in San Antonio.

Tijdens zijn verblijf in Saltillo ondersteunde de Baron de Bastrop wetgeving die gunstig is voor immigratie. Hij hielp ook bij het aannemen van een wet om een haven te vestigen in Galveston. Bastrop stierf arm en werd begraven in Saltillo. Zelfs in zijn testament bleef Bastrop een nobele achtergrond opeisen.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis