Bartholome de las Casas (1484-1566)

De las Casas was een Spaanse priester die met succes de officiele stopzetting bepleitte van indiaanse slavernij in de Nieuwe wereld.

BartolomedelascasasBegin 16e eeuw was hij actief in o.a. Cuba en Venezuela. In 1542 schreef hij zijn Brevisma relacion de la destruction de las Indias, en in datzelfde jaar werd een verbod ingesteld op het inzetten van indianen als slaven in kolonies.

Hij meende dat de overwonnen indianen gekerstend zouden moeten worden, waarmee hij inging tegen de opvatting dat ze geen ziel zouden hebben.

De inspanningen van de las Casas om de mensenrechten van de indianen te respecteren waren dus succesvol. Een soortgelijk pleidooi van zijn kant ten aanzien van tot slaaf gemaakte Afrikanen vond helaas geen weerklank.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis