Benoit

       Vorige pagina

De Belg Benoit bezocht Suriname rond 1830. In 1839 publiceerde hij zijn boek Voyage a Surinam, waarin hij zijn ervaringen letterlijk en figuurlijk schetst.

foto van Nico Eigenhuis.Pierre Jacques Benoit (1782-1854) was opgeleid als goudsmid, maar koos voor een bestaan als tekenaar, schilder, handelsagent, scheepskapitein en restaurateur van schilderijen.

Hij maakte de nodige reizen en had op zijn twintigste Italië, Zwitserland, Oostenrijk, Beieren en Pruisen al doorgetrokken. Rond 1830 bezocht hij op eigen initiatief de Nederlandse kolonie Suriname.

Hij bezocht Paramaribo, maar ook plantages en dorpen van bosnegers en indianen. Hij maakte een groot aantal tekeningen waarop hij probeerde het echte leven van de mensen vast te leggen.

In 1839 publiceerde hij een boek over zijn ervaringen onder de titel ‘Voyage à Surinam’ met daar in een honderdtal van zijn tekeningen.

Het boek is een journalistiek verslag van het land en zijn bevolkingsgroepen met al hun vreemde gebruiken, voorwerpen, feesten en rituelen. Het wordt beschouwd als een van de mooiste plaatwerken over Suriname met gedetailleerde en informatieve illustraties.

Benoit was ook een van de eerste die in zijn beschrijvingen een nadrukkelijk onderscheid maakte tussen stads- en plantageslaven. De oorspronkelijke Franstalige uitgave was in zwart-wit maar er werden ook een paar speciale exemplaren gedrukt met lithografieën in kleur.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis