Court Charity

       Vorige pagina

Sinds 1886 zijn in Suriname de Foresters actief. De vestiging van de broederschapsvereniging Court Charity van de A.O.F. in Suriname was een initiatief van J.F. Waakhuizen, naar wie in Paramaribo een straat is vernoemd.

Afbeelding kan het volgende bevatten: 1 persoon, buitenDe afkorting AOF staat voor de Ancient Order of Foresters die in Engeland in 1834 als liefdadigheidsorganisatie werd opgericht en bekend werd als The Foresters Friendly Society.

Het doel van de orde is het bevorderen van de eerbiediging van de persoonlijkheid, haar rechten en vrijheden; het kweken van een goede broederschap en naastenliefde en het toepassen van ethiek. In de naamgeving zit een verwijzing naar het Bosbeheer waarin het zijn wortels heeft. De lokale afdelingen worden “Courts” genoemd.

De eerder genoemde Waakhuizen was werkzaam in Demerara en was daar lid geworden van de Court Georgetown.

Na zijn terugkeer in Suriname in 1884 richtte hij de Court Charity no. 7416 A.O.F. op, die destijds gevestigd werd aan de Swalmbergstraat. Na zijn vroegtijdig overlijden kende de Court Charity een moeizame start.

In 1928 staan de Foresters goed op de kaart en onder leiding van “Chief ranger” Louis E. Nelson, die 15 jaar eerder ook voorzitter was van het comité dat de viering van 50 jaar Emancipatie voorbereidde met destijds in zijn gezelschap ook de bekende Prof. Johannes Nicolaas Helstone..

Het Suriname-District der A.O.F. bestaat in 1928 uit de Courts Charity No. 7416 en Humaniteit No. 9865 te Paramaribo en Excelsior No. 9760 te Nickerle. De Foresters zouden hierna meer leden en Courts krijgen en er werd in 1938 werd dispensatie gekregen om naast de traditionele Courts voor mannen ook een Court voor vrouwen op te richten, het Court Humanitas.

Hiernaast is er de vrijwilligersorganisatie A.O.S., Ancient Order of the Sheperds bijgekomen. Het huidige karakteristieke gebouw van de Foresters is te vinden op het adres Burenstraat 26 Paramaribo.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis