Dario en Flora

Johannes Helstone stimuleerde in Suriname jeugdige muzikanten tot een carriere in de klassieke muziek. Met Daan en Flora Samuels trof hij twee grote lokale talenten. Zij werden later bekend onder de namen Dario en Flora Saavedra, maar hun sterrendom was helaas van korte duur.

Daan (Daniel) Samuels werd geboren in 1876. Zijn moeder was een Pos, en hij kreeg les van haar broer. Toen hij onder de hoede van Helstone kwam kreeg hij het advies om een opleiding in Europa te volgen. Daniel mocht zich na zijn opleiding professor noemen en nam de artiestennaam Dario Saavedra aan.

In 1907 vierde Dario grote successen met zijn toernee in de West. In 1909 ging hij met zijn zus naar Berlijn waar ze op zijn advies aan een opleiding zou starten. Hij werd ter plekke ernstig ziek, en ging daarom op de boot retour Suriname samen met zijn zus. Aan boord kwam hij in haar armen te overlijden.

Johannes Helstone

De ontdekker van Dario en Flora, Johannes Nicolaas Helstone (1853-1927), is Suriname ’s bekendste klassieke muzikant. Hij werd geboren in Berg en Dal aan de Surinamerivier. Al vroeg werd hij ontdekt als een -vooral muzikaal- begaafde jongen.

Hij werd aanvankelijk opgeleid als onderwijzer, en volgde muzieklessen bij het musici-echtpaar Williger en de Hernhutter zendeling Heyde. In 1880 zette hij zijn opleiding voort in Leipzig in Duitsland, waar hij nadien nog drie keer kwam (1892, 1900, 1907).

Na zijn tweede verblijf van 1892-1894 studeerde hij cum laude af. Helstone sprak zes talen en kon als muzikant contracten krijgen in diverse grote steden. Hij koos ervoor zich in Suriname te vestigen waar hij zich o.a. wijdde aan de Surinaamse taal -het Sranantongo- en het opleiden van jeugdig muzikaal talent.

Flora Samuels is in 1884 geboren. Zij kreeg net als haar broer pianoles van Helstone. Op advies van haar broer ging ze studeren aan het conservatorium in Berlijn.

Na het eerdervermelde tragische overlijden van haar broer ging ze weer terug naar Berlijn, en na haar afstuderen in 1911 deed ze in de grote Duitse steden meerdere optredens. Ze vestigde zich in Berlijn, en in 1915 vierde ze er muzikale triomfe.

Ze gaf aan graag weer herenigd te willen zijn met haar familie, maar het mocht niet zo zijn. Per telegram kreeg de familie te horen dat ze in Europa na een medische ingreep was overleden.

 

Johannes Helstone – grafsteen

 

Het Helstonemonument in Paramaribo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  Auteur: Nico Eigenhuis