Demerara-opstand

       Vorige pagina

Demerara opstand

De Demerara opstand van 1823 werd door de Britten gewelddadig de kop ingedrukt. Hierdoor kreeg de abolitionistische beweging meer draagvlak, en tien jaar na dato volgde de afschaffing van de slavernij in de Britse koloniën.

Bij de Demerara-opstand in de Britse kolonie Demerara-Essequibo (Guyana ) waren in 1823 meer dan 10.000 slaven betrokken. Aanleiding was het wijdverspreide misverstand dat het parlement een emancipatiewet had aangenomen, maar dat deze informatie door de koloniale heersers achtergehouden. De opstand vond plaats op 18 augustus 1823, duurde twee dagen, en werd geleid door prominente slaven. De belangrijkste leider was de slaaf Jack Gladstone , een slaaf op plantage ‘Succes’, samen met zijn vade Quamina en andere ouderlingen van hun kerkgroep . Ook zijn Engelse voorganger, John Smith , was betrokken.
foto van Nico Eigenhuis.
De grotendeels niet-gewelddadige rebellie werd bruut verpletterd door de kolonisten onder gouverneur John Murray .

Ze vermoordden veel slaven: schattingen van de tol van de gevechten variëren van 100 tot 250. Nadat de opstand was onderdrukt, veroordeelde de regering nog eens 45 mannen tot de dood en werden er 27 geëxecuteerd. De lichamen van de geëxecuteerde slaven werden maanden achtereen in het openbaar getoond als een afschrikmiddel voor anderen.

Ook Quamina werd nadat hij was opgepakt geëxecuteerd en Jack werd na de opstand naar het eiland Saint Lucia gedeporteerd na een gratiepleidooi door Sir John Gladstone , de eigenaar van de plantage ‘Succes’. John Smith , die voor de krijgsraad was gebracht en in afwachting was van zijn beroep tegen een doodvonnis, stierf als martelaar voor de abolitionistische zaak. Het nieuws over de dood van Smith versterkte de abolitionistische beweging in Groot-Brittannië.

Quamina, waarvan wordt gedacht dat hij de feitelijke leider van de rebellie was, werd uitgeroepen tot nationale held na de onafhankelijkheid van Guyana. Straten en monumenten zijn aan hem opgedragen in de hoofdstad van Georgetown, Guyana.

 

 

Auteur: Nico Eigenhuis