De mislukte coup van kolonel Meyer

       Vorige pagina

Voordat de ‘affaire Meyer’ bekendheid kreeg was hem al verzocht Suriname te verlaten. Een duidelijke reden hiervoor is niet gegeven, maar zou liggen in zijn lastige relatie met gouverneur Kielstra. Meer aannemelijk is dat hij de Amerikanen had benaderd om in navolging van de coup in Cayenne in 1943 ook in Suriname de macht over te nemen.

foto van Nico Eigenhuis.De komst van Meyer naar Suriname had te maken met de wens van de Nederlandse regering om door het vormen van lokale troepen een tegenwicht te kennen tegen de in Suriname gelegerde Amerikaanse troepen. Eenmaal in Suriname nam Meyer deze taak voortvarend ter hand. In de oorlogsjaren zorgde hij ook het interneren van “gespuis” en de lokale prostituees te Katwijk.

In 1942 werden in Nederlands-Indië geïnterneerde Duitse mannen en (vermeende) NSB-ers naar Suriname overgebracht. Ze werden opgesloten in de gevangenis van Fort Nieuw-Amsterdam. Een arts, dr. Schoonheyt werd op verdenking van een vluchtpoging drie weken in een isoleercel gezet.

Daarna werd hij voor een tribunaal gebracht. Gevangenis-commandant kolonel J.K. Meyer gaf opdracht hem te fusilleren. De korporaal die deze opdracht kreeg weigerde en de dokter bleef leven.

Later werd Schoonheyt met zijn medegevangenen overgebracht naar Kamp Jodensavanne waar hij clandestien veel voor de inheemse bevolking heeft gedaan. Hij werd na de oorlog benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

Later zouden in Fort Zeelandia twee mannen van de groep die op Jodensavanne geïnterneerd was in opdracht van Meyer om het leven worden gebracht, waarbij inspecteur Gummels voorkwam dat er nog twee werden vermoord.

In 1943 werd onder regie van de Amerikanen in Frans-Guyana een coup gepleegd, om het gevaar van aanvallen op de bauxiettransporten vanuit Moengo te bedwingen.

Meyer zou daarna getracht hebben de Amerikanen ertoe bewegen om in Suriname gouverneur Kielstra af te zetten met wie hij op gespannen voet stond. Kennelijk overspeelde hij hiermee zijn hand en werd hij naar aanleiding hiervan ontheven van zijn taak in Suriname.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis