Pilots also pray

       Vorige pagina

Afbeelding kan het volgende bevatten: 1 persoon, zittenTijdens WOII overleefde piloot Tom Harmon als enige de crash met zijn vliegtuig in de Surinaamse jungle. Hij bereikte 4 dagen later en 14 kilo lichter uitgeput een inheems dorp.

Thomas D. Harmon (1919-1990) speelde voor de oorlog college football voor de ‘Michigan Wolverines’ van the University of Michigan. Tijdens de Tweede Wereldoorlog trad hij als piloot toe tot de Amerikaanse luchtmacht. Na zijn crash in Suriname werd hij toegevoegd aan de 14e luchtmacht in China.

Op 30 oktober 1943 sprong hij met zijn parachute uit zijn P-38G Lightning 42-13415 boven Kiukiang en ontsnapte van achter de vijandelijke linies van de Japanners met de hulp van Chinese communisten. Na de oorlog pikte hij zijn football-carriere weer op, en na zijn actieve carriere werd hij commentator.

Harmon was getrouwd met actrice Elyse Knox, het stel had 3 kinderen Kristin, Kelly en zoon Mark die allen bekendheden werden. Harmon legde zijn bevindingen als piloot vast in een boek met de titel Pilots also pray.

De crash van Tom Harmon in Suriname op 9 april 1943 werd veroorzaakt doordat van zijn B-25D “Little Butch” 41-29964 tijdens slecht weer de rechter motor uitviel en de bommenwerper crashte.

Zijn vier medebemanningsleden overleden ter plekke en Harmon was het enige lid van de bemanning die later werd gered. Het was bepaald niet de enige crash in Suriname. Tijdens de oorlog crashten er tientallen vliegtuigen.

Bij de grootste crash de “Mayday in the West” kwam het volledige ondersteunende team van de Amerikaanse president Roosevelt om het leven bij Bakkie.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis