Het graf in de Palmentuin

       Vorige pagina

Wie de Palmentuin in Paramaribo bezoekt treft er ter plekke het eenzame graf aan van Siekea Anna de Haas. Het blijkt er bij nader inzien volkomen op zijn plaats.

foto van Nico Eigenhuis.De Palmentuin was oorspronkelijk het domein van de inheemsen van Suriname. Van Sommelsdijck liet er op dit achtererf van het gouvernementspaleis eind 17e eeuw een cultuurtuin aanleggen. Eind 19e eeuw werd er een echte landschapstuin aangelegd. In die periode was Warmolt Tonckens gouverneur, en zijn echtgenote was Siekea Anna de Haas.

Warmolt Tonckens J.Lzn. (1848–1922) was een Nederlands jurist. Hij werd geboren als zoon van de predikant Joachimus Lunsingh Tonckens in het Drentse dorp Peize. Hij promoveerde in 1873 in het Romeins en hedendaags recht aan de Hogeschool te Groningen.

Daarna werd hij advocaat en plaatsvervangend kantonrechter en rentmeester van de bezittingen van deze stad. Tonckens trouwde op 30 mei 1876 te Peize met de predikantsdochter Siekea Anna de Haas (1848-1896) In 1886 werd hij gouvernementssecretaris in Suriname. V

an juli 1888 tot januari 1889, was hij er waarnemend gouverneur van Suriname waarna hij 1889 werd benoemd tot Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw.

In 1894 werd hij wederom waarnemend gouverneur van Suriname en in mei 1896 werd Tonckens gouverneur van Suriname, tot hij in 1902 werd opgevolgd door de bekende waterbouwkundige Cornelis Lely.

De familie Tonckens had iets met de natuur. Een waterval in de Surinaamse rivier de Coppename is naar Warmolt Tonckens vernoemd. Oudste dochter Catharina Jacomina was getrouwd met de botanicus prof. dr. Frits Went (1863-1935) die in Suriname de krullotenziekte bestudeerde en was de moeder van Frits Warmolt Went (1903-1990), die de werking van het plantenhormoon auxine aantoonde.

En tot slot is het graf van Siekea Anna te vinden in de Palmentuin.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis