De Stahels

       Vorige pagina

Niet alleen de Zwitserse landbouwdeskundige Gerold Stahel nam een prominente plaats in in de Surinaamse gemeenschap. Datzelfde gold voor zijn echtgenote Eliza.

foto van Nico Eigenhuis.Gerold Stahel (1887-1955) was een Zwitsers plantenziektekundige. Hij promoveerde tot doctor in de plantkunde aan de Universiteit van Basel. In 1914 werd hij aangesteld als plantkundige bij het Surinaamse Departement van Landbouw.

In 1919 volgde de aanstelling tot hoofd van het Landbouwproefstation. Het eerste belangrijke onderzoek van Stahel betrof de krullotenziekte van cacao. Al een jaar na zijn indiensttreding ontdekte hij de veroorzaker, de schimmel Marasmius perniciosus, en de verspreidingswijze van de schimmel.

In 1926 had onder zijn leiding een wetenschappelijke expeditie naar het Wilhelminagebergte plaats. Hij werd vergezeld door onder andere H.C. van Ommeren en Willem Ahlbrinck. Foto’s van deze expeditie werden gemaakt door Augusta Curiel.

Mede door deze expeditie werd hij benoemd tot ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw. In 1948 kreeg hij eervol ontslag. Hij heeft nog tot 1950 in Suriname onderzoek in de cacaocultuur gedaan.

Zijn echtgenote Eliza Stahel-Jordi is in 1898 in Bern geboren. In Suriname hield ze zich in de jaren dertig bezig met liefdadigheidswerk voor o.a. kinderhuis Saron en maakte ze deel uit van de filmkeuringscommissie.

In 1942 richtte ze er de YWCA op, the Young Women’s Christian Association. In 1944 werd ze 1e luitenant van het Vrouwencorps, dat na een training in de VS werd ingezet bij de geallieerde strijdkrachten. Ze hield daarbij als “moeder overste” de veelal nog jonge dames in het gareel.

    YWCA Suriname Facebook

Eind 1945 werd ze eervol ontslagen uit deze functie.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis