Nils Otto Tank

Nils Otto Tank

       Vorige pagina

Nils Otto Tank (1800 – 1864) was een Noorse zendeling en leraar. Zijn verblijf in Suriname leverde hem persoonlijk en in zijn werk de nodige tegenslagen en desillusies op.

Tank was de zoon van een rijke politicus en grootgrondbezitter. Hij is opgeleid aan verschillende Europese universiteiten. Zijn eerste vrouw was Marianne Dorothea Frueauf (1804-1844) die is geboren in Grosshennersdorf bij Herrnhut in Saksen. Ze trouwden ook te Herrnhut en vertrokken in 1842 naar Suriname waar hij leraar en zendeling zou worden. Hun dochter Marianna Fredericka werd in 1843 in Suriname geboren en haar moeder stierf het jaar daarop .

foto van Nico Eigenhuis.Het werd steeds duidelijker voor Tank dat de behandeling van de slaven in Suriname ondraaglijk was op de arbeidsintensieve plantages van suikerriet, hout, koffie en andere tropische producten. In 1847 vroeg hij om ontslagen te worden van zijn taken in Suriname en keerde terug naar Europa.

In 1848 schreef Tank een circulaire namens de EBG aan de slaveneigenaren en administrateurs waarin hij hun gedrag ten opzichte van de slaven aan de kaak stelde. Tevens deed hij een beroep op de Koning om de slaven kosteloos onderwijs te geven en ze een wettig huwelijk toe te staan.

De circulaire liet de nodige stof opwaaien omdat kritische geluiden vanuit de kerk niet te doen gebruikelijk waren. Ze zouden dan ook door de EBG worden afgezwakt. Toch krijgt de kritiek van Tank een vervolg. In het jaar 1848 werd in de Franse koloniën de slavernij afgeschaft (waardoor op St. Maarten ook aan de Nederlandse kant de afschaffing vervroegd plaatsvond). Het vormde aanleiding voor een nieuwe instructie aan de slavenhouders met de opdracht hun slaven humaner te behandelen.

In 1849 trouwde Otto Tank met Caroline Louise Albertina van der Meulen (1803-1891). In 1850 migreerde het gezin naar de Verenigde Staten waar hij in Winsconsin actief werd. Zijn woning aldaar, het Tank Cottage is het oudste huis van Winsconsin.

De schilderijen van zijn vrouw, waaronder een portret dat ze maakte van haar vader, zijn onder de naam Caroline Louise Albertina Tank terug te vinden op Americanartgallery. Zij realiseerde ook het “Clara Tank Home for Missionary Children” in Oberlin, Ohio. Dat huis is nu nog steeds bekend als “Tank House”.

 

 

  Auteur: Nico Eigenhuis