100 Jaar VOS

De Vereniging Ons Suriname (VOS) bestaat 18 januari 2019 precies honderd jaar. Het is de aanleiding voor de nodige activiteiten.

De oprichter van deze oudste Surinaamse vereniging in Nederland is Julius Jacob Gemmel (1886-1933) een Surinaamse onderwijzer. Julius Jacob kwam naar Nederland om verder te studeren en werd in Amsterdam gemeenteambtenaar, wat in die tijd uitzonderlijk was.

Nadat hij de VOS had opgericht trouwde hij in juli van datzelfde jaar in Amsterdam met Pauline Christine Marie Teupken. De VOS werd opgericht om sociale contacten tussen Surinamers te bevorderen, en om werkloze Surinamers – veelal ex-zeelieden van de Nederlandse koopvaardijvloot – te begeleiden.

Na de Tweede Wereldoorlog ontwikkelde de VOS zich onder voorzitter Otto Huiswoud tot broedplaats voor de onafhankelijkheid. In de jaren zestig fuseerde de VOS met de nationalistische actiegroep Wie Eegie Sanie, waarna de politieke betrokkenheid verder toenam.

In 1964 valt het bestuur uiteen nadat een aantal bestuursleden zich uitsprak tegen wat genoemd werd de ‘Pengel-dictatuur’ in Suriname. In het nieuw gevormde bestuur nam Hugo Olijfveld plaats die in 1967 op 32-jarige leeftijd is verongelukt. Nadien kreeg het verenigingsgebouw in Amsterdam-Oost de naam Hugo Olijfveld-huis.

De VOS heeft ten doel het bewustzijn van de liefde voor Suriname te verhogen, en staat open voor alle Surinamers. De VOS houdt regelmatig schrijversavonden en boekpresentaties .

Een drukbezochte bijeenkomst van Ons Suriname

 

In haar galerie Nola Hatterman wordt kunst gepresenteerd van Surinaamse kunstenaars in Nederland of Suriname woonachtig. De vereniging organiseert daarnaast samen met de Kroonvaarders de jaarlijkse plechtigheid op 4 mei bij het KNSM-monument in Amsterdam, waarmee de zeelieden van Surinaamse, Antilliaanse en Arubaanse afkomst worden herdacht die tijdens de Tweede Wereldoorlog sneuvelden terwijl zij dienstdeden op Nederlandse koopvaardijschepen, die door de geallieerden werden ingezet voor bevoorrading.

 

  Auteur: Nico Eigenhuis